The Differences between State and Private Education as Seen by the Director of AISB

Dr. Robert Brindley, the Director of the American International School of Bucharest, believes that investing in education is the most important resource for the development of a country and feels that the Romanian government should allocate more funds to state education.

When asked how he sees the differences between the public education system in Romania and the model put forward by Americans in their schools, Robert Brindley answered that in his two years as Director of the American International School of Bucharest, he came into contact with many teachers from the state system as well and that the main problem is related to the system being underfunded.

I have been in a few public schools in Romania. As in any other system, teachers are dedicated, they are wonderful, but the level of investment is not as it should be. And it costs a lot of money to educate children these days. I would suggest that the government provide more money for education. If you look at developed countries, you will see that their governments allocate ample funds to it. If governments fail to do so, it becomes difficult. I would suggest to the government to provide more money,’ Dr. Robert Brindley explained.

At the American International School of Bucharest, as well as at all private international schools with subsidiaries in Romania, investing in campuses or teacher training sessions is not an occasional initiative, but the norm.

Robert Brindley argues that ‘the money coming from tuition fees is important, which is why every investment is carefully thought out, as every dollar which is not used for the school is a wasted dollar.

As for the sums, they are not insignificant. For instance, investments range between 500,000 and 1 million EUR every year.

Even though the campus is relatively new (the American International School has been based in Pipera since 2001; before that it functioned in several buildings in central Bucharest – Ed.), we are constantly investing, as education is changing. We do not seek profit, therefore all the surplus money we make is reinvested either in teachers, for they are the main resource of what we do here, or in the actual building. Every year we focus on renovating a particular part of the school. This year it was the library. Last year we invested 1.3 million EUR in a sports ground and we also renovated the cafeteria. We’ve carried out lots of big projects, as well as smaller ones. This year we’ve invested a lot in security, too, for the world is changing and we are making improvements in that department, as we have diplomats’ families staying with us and every parent believes that security is important,’ Dr. Brindley added.

In the fiscal year of  2015 (1st July 2014-30th June 2015), the American International School of Bucharest registered an income of 16.4 million EUR, of which 13.1 million came from tuition fees, while the rest came from grants and from the capital assessment fee (used for the development of school facilities – Ed.). Of the total expenses, which amounted to 14.7 million EUR in 2015, 65% was used to pay teachers’ and other employees’ salaries and benefits, 12% was allocated to utilities, transport and maintenance, and 9% to teaching materials. Since the expenses for 2015 were lower than the income, the 1.7 million EUR difference was directed towards the school’s cash reserves, which thus reached 9.9 million EUR, according to the financial report.

The school has a little over one hundred teachers (80% foreign) and 853 students from 56 countries. The main nationalities represented there are Romanian (30%), US (15%), Israeli (4%), German (4%) and Turkish (4%). In order to maintain the standards of an international school, no nationality is allowed to surpass 30% of the total number of students, which makes for a stringent selection process, at least for Romanian citizens, in spite of the fact that the tuition fee is of 18,000 EUR per year per child (the sum varies depending on the grade the student is in).

There is great interest, especially as we often have to say ‘no’. It is very difficult to be admitted directly in middle school; it is much easier to enroll earlier on and move forward within the system. In the case of middle school, with the exception of scholarship recipients (the American International School grants a total of 12 scholarships to Romanians in a precarious financial situation, but with very good school performance; it is generally children who are preparing for high school, for they have enough time to reach a sufficiently advanced level of English to take the International Baccalaureate examinations – Ed.), admission is unfortunately denied. Balance being very important, we must maintain the percentages if we want to remain international. Besides, the 30% limit is valid for other nationalities, too,’ the school director explained.

Enrollment rates are constantly evolving. There have also been years when the crisis took its toll and many people no longer enrolled their children in a private school.

Due to the oil crisis in the past two years, many companies downsized or left (Romania – Ed.), which affected us, as we have many families associated to oil companies. But I noticed nature abhors a vacuum, so this summer turned out to be significant in terms of enrollment numbers,’ the Director further explained.

The philosophy that guides the American education system is also different from that of the Romanian public system, in that it does not focus on winning prizes or assimilating as much information as possible.

We are not concerned with how many prizes students win, but with their being good people, who care about what goes on around them. They do participate in competitions as well, but it is not winning that is our main goal. We see to it that they know how to take care of themselves, that they are honest and give back to the community. We are competitive, but we focus on building them as well rounded individuals,’ added Dr. Brindley.

Before coming to Bucharest, Dr. Robert Brindley held similar positions in Uzbekistan, the United States, Venezuela, Australia and Italy.

Children are children everywhere. I like the international system because it gives them the opportunity to see who they are, what their place in the world is and how important it is to respect people who come from different cultures. These things are particularly important today in order to get a taste of the real world,’ he argued.

Aside from the American International School, among the private schools in Bucharest there are the  International School of Bucharest (ISB), the International Computer High School of Bucharest (ICHB), the Anne de Noailles French High School, the British School of Bucharest (BSB) or the Lauder-Reut School.


In the Romanian Press

Diferențele dintre învățământul de stat și cel privat, văzute de directorul Școlii Americane Internaționale din București

Robert Brindley, directorul Școlii Americane Internaționale din București, este de părere că investiția în educație este cea mai importantă resursă în dezvoltarea unei țări și crede că Guvernul de la București ar trebui să aloce mai mulți bani către învățământul de stat.

Întrebat cum vede diferențele dintre sistemul public de educație din România și modelul propus de americani în scolile lor, Robert Brindley a spus că, în cei doi ani, de când este director al Școlii Americane Internaționale din București a intrat în contact și cu mulți profesori din sistemul de stat, dar că problema principală este legată de subfinanțarea sistemului.

”Am fost în câteva școli publice din România. Ca în orice sistem, profesorii sunt dedicați, sunt minunați, dar investițiile nu sunt la nivelul la care ar trebui să fie. Și costă o mulțime de bani să educi copiii în zilele noastre. Eu aș sugera Guvernului să aloce mai mulți bani, pentru că dacă te uiți la țările performante, acolo guvernele aloca mulți bani educației. Dacă guvernele nu fac acest lucru, atunci este dificil. Aș sugera guvernului să dea mai mulți bani”, a explicat Robert Brindley.

La Școala Americană Internațională din București, la fel ca la toate școlile private international care au filiale deschise și în România, investițiile în campusuri sau în trainingurile profesorilor nu sunt ocazionale, ci sunt literă de lege.

Robert Brindley argumentează că ”banii care provin din taxa de școlarizare sunt importanți, de aceea gândim cu bine fiecare investiție pentru că fiecare dolar pe care nu îl bag în clasă, este unul pierdut”.

Iar sumele nu sunt deloc de neglijat. De pildă, anual sunt investiți între 500.000 de euro și 1 milion de euro.

”Chiar dacă este un campus relativ nou (Școala Americană Internațională are sediul în pipera din 2001, înainte funcționțnd în mai multe clădiri în centrul Bucureștiului – n.r.), pentru că educația se schimbă, investim constant. Nu vrem să facem profit, iar toți banii pe care îi facem în plus îi reinvestim. Fie în profesori, pentru că ei sunt sursa primară a ceea ce facem noi aici, fie în clădirea în sine. În fiecare an, ne uităm la o parte din școală și o renovăm. Anul acesta, am renovat biblioteca. Anul trecut am investit 1,3 milioane de euro. Pentru un teren de sport, am renovat și cantina. Am făcut o mulțime de proiecte mari, dar și mai mici. Am investit foarte mult anul acesta și în securitate pentru că lumea se schimbă și facem îmbunătățiri aici pentru că avem familii ale diplomaților aici și fiecare părinte consideră că securitatea este importantă”, a mai spus Brindley.

În anul fiscal 2015 (1 iulie 2014-30 iunie 2015), Școala Americană Internațională din București a avut venituri de 16,4 milioane de euro, dintre care 13,1 milioane de euro au provenit din taxa de școlarizare, iar restul din granturi, donații și din taxa pentru folosirea facilităților (taxa destinată dezvoltării facilităților – capital assessment fee – n.r.). Din totalul cheltuielilor, care în anul fiscal 2015 s-au ridicat la 14,7 milioane de euro, 65% reprezintă salariile și sporurile profesorilor și celorlalți salariați, 12% sunt alocate utilităților, transportului și întreținerii, iar 9% – materialului educațional. Fiindcă cheltuielile din anul fiscal 2015 au fost mai mici decât veniturile, diferența de 1,7 milioane de euro a fost direcționată către rezervele de cash ale școlii, care au ajuns astfel la 9,9 milioane de euro, potrivit raportului financiar.

În școală sunt puțin peste o sută de profesori (80% dintre aceștia nefiind români) și 853 de elevi, care provin din 56 de țări. Cele mai importante naționalități sunt cea română (30%), SUA (15%), Israel (4%), Germania (4%) și Turcia (4%). Pentru a-și menține standardele de școală internațională, nicio naționalitate nu are voie să depășească 30% din numărul total al elevilor, ceea ce face ca selecția pentru cetățenii români, cel puțin, să fie foarte dură, în ciuda faptului că, în medie, un an școlar costă 18.000 de euro pentru fiecare copil (însă suma variază în funcție de clasa în care se află elevul).

”Interesul este mare pentru că de multe ori trebuie să spunem nu. Este foarte greu să intri la nivel de gimnaziu, este mult mai ușor să vii mai devreme si să ajungi prin sistem. Dar pentru gimnaziu, în afară de copiii cu burse (Școala Americană acordă un total de 12 burse pentru românii care au o situație financiară precară, dar care au rezultate foarte bune la învățătură. În general, este vorba de copii care se pregătesc să intre la liceu pentru că astfel au timp să ajungă la un nivel destul de avansat de folosire a limbii engleze și pot da și ei Bacalaureatul internațional – n.r.) care ajung în școală, din păcate, răspunsul este nu. Pentru că balanța este foarte importantă, trebuie să menținem procentajele pentru a rămâne internaționali. Iar procentul de 30% este valabil și pentru celelalte naționalități”, a mai explicat directorul școlii.

Rata înscrierilor evoluează constant și au fost și ani în care s-a simțit criza și mulți oameni nu și-au mai înscris copiii la școala privată.

”Odată cu criza petrolului din ultimii doi ani, multe companii au făcut downsizing sau au plecat (din România – n.r.), și așa am fost afectați pentru că avem multe companii din zona petrolieră. Dar am observat că naturii nu îi place vacuumul, iar vara aceasta a fost importantă în ceea ce privește numărul celor înscriși”, mai explică directorul.

Filosofia după care se ghidează sistemul de învățământ din școala americană este de asemenea diferit față de cel din sistemul public autohton, fiindcă nu pune accentul nici pe premiile câștigate, nici pe acumularea a cât mai multe informații.

”Nu ne preocupăm să vedem câte premii câștigă elevii, ne uităm să fie oameni buni, cărora să le pese de ceea ce se întâmplă în jurul lor. Merg și la competiții, dar nu câștigarea premiilor este scopul nostru principal. Avem grijă să știe cum să aibă grijă de ei, să fie onești, să dea ceva înapoi comunității. Suntem competitivi, dar ne concentrăm ca ei să fie oameni cu deprinderi complete”, mai spune Robert Brindley.

Înainte de a veni la București, Robert Brindley a mai deținut poziții similare în Uzbekistan, Statele Unite, Venezuela, Australia și Italia.

”Copiii sunt copii peste tot. Îmi place sistemul internațional pentru că le dă copiilor oportunitatea de a vedea cine sunt, care este locul lor în lume și cât de important este să îi respecți pe alții care vin din culturi diferite. Mai ales astăzi, aceste lucruri sunt deosebit de importante, să vezi cum e lumea reală”, mai argumentează el.

În București, printre școlile private, în afară de Școala Internaționala Americană, mai sunt International School of Bucharest (ISB), Liceul Internațional de Informatică București (ICHB), Liceul Francez Anne de Noailles, Bristish School of Bucharest (BSB) sau Școala Lauder-Reut.

Thanks! You've already liked this
No comments