“In Romania, Education is Probably Not a Country-Level Priority”

*Over 96% of AISB students continue their studies outside Romania

The American International School of Bucharest has been present in Romania for over 50 years. Each year, between 500,000 and 1 million Euros have been invested in the infrastructure of the school to enhance the learning spaces. Cătălina Gărdescu, Manager of Admissions and External Relations, took some time to talk to us about AISB’s approach, the benefits for the students, and the opportunities that graduates have for their futures. Moreover, she shared that while at AISB the Romanian educational system is not applied, the main problem with national education is that it still does not represent a priority at a county-level, where the focus should be investing in education.

Reporter: How many students are presently enrolled at AISB?

Cătălina Gărdescu: We currently have 823 students from 57 countries enrolled at AISB between 2 years old and Grade 12 students.

Reporter: What are the differences in the educational system at AISB as compared to the classic system in Romania?

Cătălina Gărdescu: This question has a very elaborate answer. Let me point out some of the key differences:

  • First off, students are asked to think critically, not to memorize. Of course, students receive new information from their teachers but they are largely engaged in the teaching and assessment process; students are actively involved in looking for information tied to what they are learning, and they are engaged in their own evaluation;
  • The focus is not on information memorization, but skill development. Thus, within each class, students are asked to review new material, be creative, challenge teachers to discussions, and produce something new with the information received;
  • Socio-emotional education is as important as academic education and efforts are made by school counselors and special educational needs departments to contribute to developing a strong program;
  • Sports, creativity, and service to the community are priorities at all ages.

Reporter: What benefits do AISB students have?

Cătălina Gărdescu: Students at AISB study in a purpose-built campus to sustain a school of this caliber. They benefit from state-of-the-art facilities and the latest technologies in science laboratories, IT labs, classrooms, libraries and gymnasiums. Given the fact that there are 57 nationalities at the school, students learn in an international environment which is an advantage in itself. The AISB community, through the diversity of its members, helps students develop cultural diversity as an advantage rather than as something to be tolerated. By far the greatest advantage for students at AISB is the curricular program – the International Baccalaureate. The IB Diploma gives students access to international university in any corner of the world.

Reporter: What is the tuition charged by the institution?

Cătălina Gărdescu: Depending on the age group, the school tuition fees vary between 6,900 and 20,000 Euros. This fee covers the education, after-school activities, textbooks, and for Elementary School students, school supplies and the morning snack.

Reporter: What new investments have you made and what future projects do you have in the pipeline?

Cătălina Gărdescu: AISB has existed in Romania for 54 years and in half a century it has gone through many changes. In 2001, the school moved to its campus in Pipera, which at the time was built with the help of a 20 million dollar loan. Back then the school had around 350 students and today, when this number has more than doubled, the campus has gone through many changes to continue to serve the needs of students as best it can. We renovated the cafeteria, library, and IT labs and installed artificial sports fields outside to offer students the opportunity to be outside in any weather. Every summer vacation, investments in the infrastructure of the school have been between 500,000 and 1 million Euros. AISB will continue this trend in the coming years given the continuous changes in the number and needs of incoming students.

Reporter: What results do your students have and what is the pass rate?

Cătălina Gărdescu: The results of AISB students speak for themselves considering their acceptances at some of the top universities in the world, including: Massachusets Institute of Technology (MIT), State University of New York (SUNY), Vassar, Penn State in the US, Imperial College, Essex, UCL, Exeter, King’s College in the UK, UBC, McGill in Canada, and other great universities in other parts of Europe and the world such as Holland, Switzerland, France, Itlay, South Korea, and Romania. The pass rate for the International Baccalaureate examinations have always been between 90 and 100%.

Reporter: What do you consider to be the main problems in the Romanian educational system?

Cătălina Gărdescu: Because AISB does not apply any of the Romanian educational system in our programs, we cannot comment from the curricular point of view. The main idea, however, is investment in education. Parents who are part of the AISB community understand very well that education is a priority and they make huge efforts to keep their sons and daughters in this system. Probably the biggest problem with the national education system is that it does not yet represent a priority at a country-level. When this will actually be achieved, the highly trained and committed teachers will be able to work with students in a much more professional and efficient manner.

Reporter: How do the studies at AISB help students in the future?

Cătălina Gărdescu: As mentioned earlier, AISB seeks to educate students to be responsible global citizens with an international vision and open mindset. Maybe one of the principal challenges of any educational system is to prepare students for jobs that have not yet been invented. It is therefore important for us to identify, even as early as Elementary School, essential skills that should not be absent from the education of our students. As such, within the curriculum, AISB students are taught how to look for information and not expect it from those before them. They learn to work as a team and to behave ethically. They learn how to be organized, creative and innovative. They learn to represent themselves and the institution they belong to in a way that helps them be proud of themselves and their school. They engage in a varied and balanced lifestyle and are encouraged to recognize the value of art, reading, and sport in everyone’s life. They are involved in service projects, working with orphans, the elderly, and suffering children and in projects that protect the environment and animals, in this way developing a vital part of their personality – compassion for themselves and for those around them.

Reporter: What are the future plans of your students? Do they prefer to continue their studies in Romania or at universities abroad?

Cătălina Gărdescu: Over 95% of AISB students continue their studies abroad. This is because a lot of them are foreigners themselves, they do not know Romanian and they are used to travelling and living in various countries given this is how a lot of them also grew up. We are happy to discover that many of our Romanian students who leave the country to study abroad come back to Romania as employees of multinational businesses or as part of their family business.

Reporter: Is there a possibility for an ‘experience exchange’ for the students?

Cătălina Gărdescu: At the moment we don’t have this kind of program but we do have a scholarship program that supports 12 students per year who study at AISB tuition-free between Grades 8-12.

Reporter: Do you have American teachers at your school?

Cătălina Gărdescu: Of the 130 teachers at AISB, over 100 are foreign. They come to AISB from the US, Canada, Australia, New Zealand, Ireland, Scotland – countries where English is the native language, but also France, Spain, Azerbaijan, Uzbekistan, and India.

Reporter: What qualifications do students need to come to AISB?

Cătălina Gărdescu: For all students who wish to enroll at AISB, the parents need to fill out an online application form. In this form, the school requests information related to the student, their academic history, language profile, and general family details. Students who wish to enroll in Grades 6-12 also need to take admissions tests in English and math. Most of the time, the school Principals also meet the families of students before they are admitted. All of these methods are in place to ensure that on one hand, the school can successfully cater to the student’s needs, and on the other hand that the student will make a positive contribution to the grade that they are about to enter.

Reporter: Thank you!


In the Press

bursa.ro

*  Peste 95% din elevii AISB îşi continuă studiile în afara României
       American International School of Bucharest (AISB) este prezentă în ţara noastră de peste 50 de ani. În fiecare an aceasta a investit în infrastructură sume între 500.000 şi 1 milion de euro pentru a-şi îmbunătăţi condiţiile. Cătălina Gărdescu, director de admitere şi relaţii externe, ne-a acordat un interviu în care ne-a vorbit despre sistemul abordat de AISB, despre beneficiile elevilor, dar şi despre şansele pe care le au în viitor absolvenţii şcolii. De asemenea, domnia sa ne-a declarat că, deşi în cadrul AISB nu aplică sistemul românesc, probabil că principala problemă a educaţiei naţionale este aceea că nu reprezintă încă o prioritate la nivel de ţară, unde principala idee ar trebui să fie investiţia în educaţie.

Reporter: Câţi elevi sunt, în prezent, înscrişi la Şcoala Americană?
Cătălina Gărdescu: În acest moment avem 823 de elevi din 57 de ţări înscrişi la AISB începând cu vârsta de 2 ani până la clasa a 12-a.
Reporter: Care sunt diferenţele sistemului educaţional de aici, faţă de sistemul clasic din România?
Cătălina Gărdescu: Această întrebare are un răspuns foarte elaborat. Aş puncta câteva dintre diferenţele esenţiale:
– Elevilor li se cere în primul rând să gândească critic, nu să memoreze. Desigur că elevii primesc informaţii noi de la profesori, dar sunt angajaţi într-o mare măsură în procesul de predare şi evaluare, au o implicare activă în căutarea de informaţii legate de ceea ce învaţă şi sunt angajaţi în procesul de evaluare;
– Accentul se pune nu pe memorarea de informaţie, ci pe dezolvarea de aptitudini. Astfel, în cadrul oricărei ore li se cere să parcurgă informaţie nouă, să fie creativi, să provoace profesorul la discuţii, să producă ceva nou cu informaţia primită;
– Educaţia socio-emoţională este cel puţin la fel de importantă precum cea academică şi se fac eforturi susţinute în acest sens prin aportul consilierilor şcolari şi a departamentelor de nevoi speciale de învăţare;
– Sportul, creativitatea, serviciul în favoarea comunităţii sunt prioritare la toate vârstele.
Reporter: Care sunt beneficiile elevilor de la Şcola Americană?
Cătălina Gărdescu: Elevii AISB studiază într-un campus construit în mod special pentru o şcoală de acest calibru, beneficiază de dotări de ultima oră în laboratoarele de ştiinţă, IT, în clase, în biblioteci şi în sălile de sport.
Având în vedere faptul că în şcoală sunt 57 de naţionalităţi, elevii învaţă într-un mediu internaţional care este un avantaj în sine. Comunitatea, prin diversitatea membrilor ei, ajută elevii să se dezvolte în spiritul diversităţii ca avantaj şi nu ca ceva ce trebuie tolerat.
De departe cel mai mare avantaj al AISB pentru elevii săi este programa – cea de Bacalaureat Internaţional. Diploma IB permite elevilor accesul la facultăţi internaţionale din orice colţ al lumii.
Reporter: Care este taxa de şcolarizare percepută de instituţie?
Cătălina Gărdescu: În funcţie de nivelul de învăţământ, taxa de şcolarizare variază între 6.900 şi 20.000 euro pe an. Această taxă acoperă educaţia, activităţile extraşcolare, manualele şi în cazul elevilor şcolii elementare, rechizitele şi gustarea.
Reporter: Ce investiţii noi aţi făcut şi ce proiecte viitoare aveţi în plan?
Cătălina Gărdescu: AISB există în România de 54 de ani şi într-o jumătate de secol a trecut prin numeroase schimbări. În 2001 şcoala s-a mutat în campusul din Pipera, construit la acel moment cu ajutorul unui împrumut de 20 de milioane de dolari. La acel moment şcoala avea aproximativ 350 de elevi şi azi, când numărul acestora este mai mare decât dublu (823), campusul a trecut prin numeroase schimbări pentru a servi în mod optim nevoilor elevilor. Am refăcut cantina, biblioteca, sălile de IT, am instalat terenuri de sport artificiale pentru a oferi elevilor posibilitatea de a fi afară în orice tip de vreme. În fiecare vacanţă de vară invesţiile în infrastructură au variat între 500.000 şi 1 milion de euro. AISB continuă acest trend şi în anii ce vin având în vedere schimbarea continuă a numărului şi nevoilor elevilor ce îi trec pragul.
Reporter: Ce rezultate au elevii dumneavoastră şi care a fost rata de promovare a acestora?
Cătălina Gărdescu: Rezultatele elevilor AISB se văd în acceptarea lor de facultăţi internaţionale de renume din care putem enumera: Massachusets Institute of Technology (MIT), State University of New York (SUNY), Vassar, Penn State în Statele Unite, Imperial College, Essex, UCL, Exeter, King’s College în Marea Britanie, UBC, McGill în Canada, precum şi colegii din alte părţi ale Europei şi ale lumii precum Olanda, Elveţia, Franţa, Italia, Coreea de Sud, România.
Promovabilitatea în cadrul examenelor de Bacalaureat Internaţional a fost întotdeaua între 90 şi 100%.
Reporter: Care consideraţi că sunt principalele probleme din sistemul românesc de educaţie?
Cătălina Gărdescu: AISB nu aplică în cadrul programelor sale sistemul educaţional românesc. Nu putem deci comenta din punct de vedere al conţinutului. Ideea principală însă este investiţia în educaţie. Părinţii ce fac parte din comunitatea AISB înţeleg foarte bine că educaţia este prioritară şi fac eforturi mari să îşi menţină fiii şi fiicele în acest sistem. Probabil că cea mai mare problemă a educaţiei naţionale este aceea că nu reprezintă încă o prioritate la nivel de ţară. Când acest lucru va fi realizat în fapt, profesorii, de altfel foarte bine pregătiţi şi dedicaţi, vor putea să mobilizeze elevii într-o manieră mult mai profesională şi eficientă.
Reporter: Cum îi ajută, pe viitor, studiile din Şcoala Americană pe elevi?
Cătălina Gărdescu: Aşa cum spuneam anterior, AISB caută să educe în elevii săi profilele unor cetăţeni responsabili, cu o viziune internaţională şi deschisă. Poate că una dintre principalele provocări ale oricărui sistem de educaţie este aceea că pregăteşte elevii pentru meserii ce nu s-au inventat încă. Este deci important să identificăm încă din şcoala elementară aptitudini esenţiale ce nu trebuie să lipsească din educaţia lor. Astfel, în cadrul programelor AISB elevii învaţă cum să caute informaţia şi nu o aşteaptă de la cei din faţa lor, învaţă să lucreze în echipă şi să aibă un comportament etic, învaţă să fie organizaţi, creativi şi inovativi. Învaţă să se reprezinte pe ei şi organizaţia din care fac parte într-un mod care să îi ajute şi de care să fie mândri. Sunt angajaţi într-un mod de viaţă variat şi echilibrat, fiind încurajaţi să recunoască valoarea artei, a lecturii, a sportului în viaţa oricărui individ.
Sunt implicaţi în proiecte de serviciu în favoarea comunităţii, lucrând cu copii orfani, bătrâni şi copii suferinzi, în proiecte de protejare a mediului şi a animalelor, dezvoltându-şi astfel o latură esenţială a personalităţii – compasiunea faţă de sine şi semeni.
Reporter: Care sunt planurile de viitor ale elevilor dumneavoastră (preferă să-şi continue studiile în ţară sau se îndreaptră spre Universităţile din străinătate)?
Cătălina Gărdescu: Peste 95% din elevii AISB îşi continuă studiile în afara României. Aceasta şi pentru că mulţi dintre ei sunt străini, nu cunosc limba română şi sunt obişnuiţi să călătorească, având în vedere modul în care au făcut acest lucru şi în timpul şcolii, până la momentul absolvirii. Suntem bucuroşi să descoperim faptul că mulţi dintre elevii români care pleacă din ţară pentru studii revin în România în cadrul unor afaceri multinaţionale sau de familie.
Reporter: Există posibilitatea de “schimb de experienţă” pentru elevi?
Cătălina Gărdescu: În acest moment nu avem astfel de programe dar avem un program de burse prin care în fiecare an avem în şcoala 12 elevi ce studiază fără achitarea taxelor – între clasele a 8-a şi a 12 a.
Reporter: Aveţi profesori americani nativi în şcoala dumneavoastră?
Cătălina Gărdescu: Între cei 130 de profesori din şcoala noastră, peste 100 aparţin altor naţionalităţi decât cea română. Ei sosesc la AISB din SUA, Canada, Australia, Noua Zeelanda, Irlanda, Scoţia – ţări vorbitoare de limba engleză, dar şi Franţa, Spania, Azerbaidjan, Uzbekistan, India.
Reporter: Ce condiţii trebuie să îndeplinească elevii care doresc să vină la Şcoala Americană?
Cătălina Gărdescu: Pentru toţi elevii care doresc înscrierea la AISB familia trebuie să completeze un formular de înscriere online. În acest formular şcoala solicită informaţii legate de elev, istoria lui academică, profilul lingvistic al familiei şi detalii legate de familie în general. Elevii ce doresc înscrierea în clase ce depăşesc nivelul elementar (clasele 6 – 12) trebuie să susţină examene de admitere la limba engleză şi matematică. De cele mai multe ori directorii educaţionali întâlnesc familiile elevilor înainte de admiterea acestora. Toate aceste metode sunt puse în practică pentru a ne asigura pe de-o parte că şcoala poate veni cu succes în întâmpinarea nevoilor elevului şi pe de altă parte că elevul va avea o contribuţie pozitivă în clasa în care urmează să intre.
Reporter: Vă mulţumesc!

Thanks! You've already liked this
No comments